얽히고설킨 ‘조국 펀드’ 퍼즐…코링크-익성-웰스-WFM 사각커넥션 의혹[막전막후]

김영일 기자 / 기사승인 : 2019-09-21 10:05:08
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‘정경심, 코링크 실소유주’ & ‘경제공동체 조국 관여’ 여부 관건
▲ 지난 19일 오후 서울 관악구 서울대학교 아크로 광장에서 열린 '조국 STOP! 서울대인 촛불집회 조국의 죽어버린 정의를 묻는다'에 손팻말과 촛불이 놓여 있다.

 

[스페셜경제 = 김영일 기자]문재인 정권 집권 3년차의 대한민국은 ‘혼돈’ 그 자체가 아닐 수 없습니다. 일본과의 외교·통상·안보 등의 마찰, 이로 인한 한·미·일 삼각공조 붕괴에 이은 한미동맹 균열까지 우려되고 있으며, 문재인 정권이 그토록 공을 들였던 남북평화는 북한 김정은의 단거리 탄도미사일 발사로 빛이 바래지고 있습니다.

먹고 사는 문제와 직결된 경제는 또 어떤가요. 대한민국은 수출로 먹고 사는 나라인데, 지난해 12월 이후 9개월 연속 마이너스를 지속하고 있으며, 30·40대 취업자 23개월째 감소에 저소득층과 고소득층의 소득 격차 심화, 경제성장률 1%대 추락 등이 전망되어지고 있음에도 이 나라의 대통령은 ‘우리 경제가 어려움 속에서도 올바른 방향으로 가고 있다’며 현실과 동떨어진 얘기를 하고 있습니다.

이처럼 문재인 정권의 외교·안보·경제 3박자 실책만으로도 국민들의 우려감은 고조되고 있는 상황인데, 여기에 정의를 부르짖던 조국 법무부 장관의 위선적인 민낯까지 더해지면서 혼돈이 가중되고 있습니다.

특히 조국 장관 일가가 관여된 사모펀드 의혹은 ‘마구 뒤섞여 있어 갈피를 잡을 수 없다’는 혼돈의 뜻을 제대로 보여주는 사례라 할 수 있습니다.

이에 <스페셜경제>가 갈피를 잡기 어려운 ‘조국 펀드’에 대해 정리해봤습니다.
 

마구 뒤섞여 있는 ‘퍼즐’ 조각
코링크, ‘정경심+익성’ 합작품?


문재인 대통령은 지난달 9일 조국 전 청와대 민정수석을 법무부 장관 후보자로 지명했습니다.

조 후보자는 지명 직후부터 언론과 여의도 정치권을 뜨겁게 달궜습니다.

처음에는 조 후보자 동생의 위장이혼 의혹이 불거지더니, 조 후보자 일가가 운영하는 웅동학원을 둘러싼 수상한 소송전에 이어 조 후보자 가족이 투자한 사모펀드 그리고 조 후보자의 딸이 제1저자로 등재된 논문 논란, 딸 동양대 표창장 위조 의혹 등 그야말로 박근혜·최순실 국정농단 사태에 버금가는 논란과 의혹이 지금까지도 이어지고 있습니다.

이른바 ‘文의 남자’로 불리는 양정철 민주연구원 원장이 ‘문 대통령이 노무현 대통령보다 고집이 훨씬 세다’고 말했듯, 문 대통령은 숱한 논란과 의혹에도 지난 9일 조 후보자를 신임 법무부 장관으로 임명했습니다.

조 후보자가 대한민국 제66대 법무부 장관으로 취임했음에도 조 장관 일가를 둘러싼 논란과 의혹은 가라앉지 않고 오히려 불난 집에 기름을 부은 듯 여론은 갈수록 악화되고 있으며, 자유한국당과 바른미래당 등 야당은 국정조사 요구서를 국회에 제출하기도 했습니다.

특히 무엇보다 주목해야할 대목은 조 장관 일가를 겨냥한 검찰의 칼날이 더욱 예리해지고 있다는 점입니다.

‘윤석열호(號) 검찰’은 조 장관 일가의 아킬레스건이라도 끊어놓으려는 듯 현재 조 장관 일가가 거액을 투자했던 사모펀드 관련 수사에 사활을 거는 모양샙니다.

언론 역시 검찰의 ‘조국 펀드’ 관련 수사를 집중적으로 다루고 있는데, 워낙에 보도되는 양도 많고 자고 일어나면 새로운 의혹이 터져 나오기에 국민들 입장에선 따라잡기가 여간 힘든 게 아닙니다.

그럼 이제부터 마구 뒤섞여 있는 퍼즐 조각을 맞추듯 조 장관 일가의 펀드 의혹을 맞춰나가도록 하겠습니다.

 

▲ 서울 서초구 대검찰청의 검찰 깃발이 흔들리고 있다.

 

코링크 설립 자본금 및 투자금의 흐름

‘블루코어밸류업1호(이하 블루펀드)’. 조 장관 부인 정경심 동양대 교수(9억 5000만원)와 딸·아들(각각 5000만원), 조 장관의 처남 정모 보나미시스템 상무와 정 상무의 아들 2명(총 3억 5000만원) 등 조 장관 일가가 14억원을 투자한 사모펀드입니다.

해당 사모펀드의 운용사는 코링크프라이빗에쿼티(코링크PE, 이하 코링크)입니다. 코링크는 지난 2016년 2월 설립됐습니다.

코링크가 설립되기에 앞서 정경심 교수는 코링크 총괄대표를 지냈고, 현재 구속 수감 중인 조 장관의 5촌 조카 조범동 씨의 부인 이모 씨에게 5억원을 입금하는데, 입금 시기는 2015년 말부터 2016년 초인 것으로 전해집니다.

정 교수로부터 5억원을 전달받은 조 씨는 절반인 2억 5000만원을 코링크 설립 자금으로 사용했다는 게 검찰의 의심입니다.

그런데 코링크 설립 당시(2016년 2월) 초기 자본금은 1억원이었습니다. 초기 자본금은 자동차 부품(흡음재)회사인 ‘익성’이란 회사가 투자한 것으로 알려져 있습니다.

그렇다면 정 교수가 조 씨 측에 전달한 5억원 가운데 2억 5000만원이 코링크 설립 자금으로 사용됐다는 검찰의 의심이 틀린 것처럼 보이지만, 코링크는 2016년 3월 유상증자를 통해 자본금을 2억 5000만원까지 늘렸습니다.

이는 정 교수와 익성 자금 일부분이 합쳐져 코링크 설립에 투자된 것으로 보여집니다.

조 씨 측도 이를 인정했다고 합니다.

지난 16일 서울중앙지법에서 열린 조 씨의 구속영장 실질심사에서 조 씨 측은 “코링크 설립 자금이 조 장관 부인인 정 교수로부터 나왔다”고 인정한 것입니다.

 

▲ 동양대 총장 명의 표창장을 위조한 혐의로 재판에 넘겨진 조국 법무부 장관의 부인 정경심 교수의 공소장이 국회에 제출된 지난 17일 경북 영주시 동양대학교 정 교수 연구실 앞 복도에 적막감이 돌고 있다.


코링크 ‘실소유주’는 누구?

아울러 정 교수는 2017년 2월 자신의 동생 정모 씨에게 3억원을 빌려주기도 합니다. 네, 맞습니다. 정 씨는 정 교수와 함께 블루펀드에 투자한 조 장관의 처남 정 상무입니다.

정 교수가 동생 정 상무에게 3억원을 빌려줄 당시 코링크와 유사한 ‘KoLiEq’란 송금 내역 메모도 함께 전달했습니다.

검찰은 정 교수가 정 상무에게 빌려준 돈이 코링크 지분 매입에 사용된 것으로 의심하고 있습니다.

의심의 이유는 2017년 3월 정 상무는 코링크 주식을 5억원어치(250주, 주당 200만원, 액면가 1만원의 200배)를 매입했는데, 검찰이 지난달 27일 코링크 사무실을 압수수색 하는 과정에서 입수된 코링크 주주명부(2016년 9월 작성)에는 정 교수의 이름과 함께 ‘주식수 500주(5억원어치, 액면가의 100배)’가 적혀 있었다고 합니다.

주식 수량은 다르지만 금액이 일치하고, 정 상무가 주식매입계약을 할 때 정 교수가 코링크 사무실을 함께 방문하는 등 정 교수가 동생을 통해 코링크의 지분을 차명 소유한 것으로 의심된다는 게 검찰의 판단입니다.

자, 이제 조국 일가가 14억원을 투자한 블루펀드 운용사인 코링크에 대해 정리해보자면 ▶정 교수의 돈이 조범동 씨에게 흘러들어가 코링크 설립 초기 자본금으로 쓰여 졌고 ▶코링크 주주명부에는 정 교수의 이름과 지분이 적혀 있었으며 ▶정 교수는 동생을 통해 지분을 사들임에 따라 검찰은 정 교수가 코링크의 사실상 ‘실소유주’일 가능성을 의심하고 있습니다.
 

▲ 지난 3일 오후 서울 여의도 국회에서 열릴 자유한국당 '조국 후보자의 거짓과 선동' 대국민 고발 언론간담회에서 장제원 의원이 조국 후보자의 사모펀드에 대해서 지적하고 있다.

조국 일가의 ‘블루펀드’

코링크 실소유주 의혹에 대한 큰 틀의 퍼즐을 맞춰보았습니다. 이젠 코링크가 운용했던 4개의 펀드에 대해 알아보겠습니다.

코링크는 블루·레드·그린과 배터리 펀드 등 4개 펀드를 운용했는데, 먼저 조 장관 일가가 14억원을 투자했던 블루펀드에 대해 살펴보자면, 조 장관 가족은 조 장관이 청와대 민정수석으로 임명된 지 대략 2개월이 지난 2017년 7월 블루펀드에 74억원을 약정했습니다.

실제 투자금은 친인척을 합쳐 14억원이지만 약정금액은 74억원이었습니다. 조 장관 일가로부터 투자를 받은 블루펀드는 그 해 8월 가로등 자동 점멸기 생산업체 ‘웰스씨앤티’라는 회사의 지분 38%를 사들여 최대주주가 됩니다.

당시 웰스씨앤티는 자본잠식 상태였는데, 2017년 8월부터 올해 7월까지 웰스씨앤티는 지방자치단체와 공공기관 44곳에 가로등 점멸기 177건(2656대)를 판매했고, 지난해 매출은 17억 2900만원으로 전년 대비 68.4%의 수직상승을 기록합니다.

이 시기는 조 장관이 청와대 민정수석으로 근무하던 시기입니다.

조 장관 일가의 블루펀드를 최대주주로 두고 있는 웰스씨앤티가 관급공사로 매출이 수직상승할 수 있었던 배경에는 결국 조 장관이 민정수석 시절 영향력을 행사한 것이 아니냐는 게 야당의 의심입니다.

 

합병·우회상장 꽃놀이패 ‘WFM’
‘코링크·익성·웰스·WFM’ 한 몸?

 

배터리펀드와 레드펀드의 연결고리

블루펀드가 웰스씨앤티라는 자본잠식 회사를 인수한지 얼마 되지 않은 시점에 ‘배터리펀드(한국 배터리 원천기술 코어 밸류업 1호)’에서도 묘한 일이 일어납니다.

코링크는 2017년 10월 WFM이란 코스닥 상장사를 인수하는데요, WFM은 당초 에듀박스라는 사명으로 이보영 토킹클럽 등의 교육사업을 하다가 2015년 10월 에이원앤으로 사명을 바꿨습니다. 코링크가 인수한 뒤인 2017년 11월 현재의 WFM으로 변경됐습니다.

물론 사명만 바꾼 건 아니었습니다. 교육사업에 ‘2차전지 음극재’ 사업을 추가합니다.

상식적으로 교육사업과 2차전지 음극재 사업은 전혀 연관성이 없어 보이는데, 왜일까요. 코링크는 왜 교육사업을 하던 코스닥 상장사를 인수해 2차전지 사업체로 키우려 했을까요.

이는 ‘레드펀드(레드코어밸류업1호)’와 연결돼 있습니다.

코링크가 운용하는 4개의 펀드 중 조 장관 일가가 14억원을 투자한 탓에 블루펀드가 가장 많이 알려졌지만, 2016년 2월 설립된 코링크가 가장 처음으로 만든 펀드는 레드펀드입니다.

코링크가 설립되자마자 만들어진 레드펀드는 코링크에 초기 자본금 1억원을 투자한 것으로 알려진 익성의 지분(보통주 3만주)을 매입해 대주주가 됩니다.

레드펀드와 익성은 상장을 추진했지만 실패한 것으로 전해집니다. 이에 익성은 2017년 6월 ‘IFM’이라는 자회사를 설립하는데, IFM은 2차전지 업체입니다.

2차전지? 맞습니다. 코링크의 배터리펀드가 인수한 WFM의 사업방향과 일치합니다.

 

▲ 코링크 관계도

 

文 정권 ‘미래에너지’ 육성정책…“IFM(익성) 연결되면 WFM, 코링크 전부 난리”

블루펀드에 이어 배터리펀드와 레드펀드까지 등장했는데요, 시간상 흐름을 살펴보면 익성이 2차전지 업체 IFM를 설립(2017년 6월)한지 한 달 뒤인 2017년 7월 문재인 정부는 국정운영 5개년 계획을 발표하면서 친환경 미래에너지 발굴·육성 방안을 포함시켰습니다. 이는 2020년까지 공공기관에 ESS(에너지저장장치)를 의무 설치하겠다는 내용이었습니다.

이 ESS가 바로 2차전지의 한 부분입니다. 이어 3개월 뒤인 2017년 10월 코링크의 배터리펀드는 교육사업을 하던 WFM을 인수해 2차전지 사업을 추가했고, WFM과 IFM은 2017년 12월 2차전지 소재 공동개발 협약을 체결했습니다.

자, 이쯤 되면 코링크가 WFM을 인수해 2차전지 사업체로 키우려했던 목적을 눈치 채셨을 것 같은데요, 그렇습니다. 2차전지 사업체란 공통점을 매개로 우회상장을 노린 게 아니냐는 의혹입니다.

즉, 코링크 레드펀드가 지분을 매입한 익성의 자회사 IFM과 코링크 배터리펀드가 인수한 상장사 WFM을 합병시켜 우회상장을 하려 했다는 것입니다.

코링크 총괄대표였던 조 장관의 5촌 조카 조범동 씨는 구속 전 해외도피 중 웰스씨앤티 최태식 대표에게 전화를 걸어 ‘익성 대표(이봉직 회장)의 이름이 나가면 다 죽는다’면서 “IFM에 투자가 들어갔다고 하면 이게 배터리 육성정책에 맞물려 들어간다. 완전히 빼도 박도 못하는 상황이 된다”며 “그래서 IFM이 연결되기 시작하면 WFM, 코링크 전부 다 난리난다”고 말했습니다.

그러면서 “배터리 육성정책과 관련됐다고 하면 이게 전부 다 이해충돌 문제가 생긴다”고 덧붙였습니다.

조범동 씨가 극구 익성을 보호하려 했던 이유는 당초 코링크의 자금줄이 익성이었을 것이란 의구심입니다.

앞서 언급했듯이 코링크 설립 초기 자본금 1억원을 익성이 투자했고, 정경심 교수가 실소유주로 의심받는 코링크 자체가 익성의 상장 준비팀에서 출발한 아이디어였다는 얘기도 전해집니다.

 

▲ 코링크 펀드 및 관계사 설립 일지


웰스씨앤티+WFM 인수합병 시나리오

상장사 WFM을 통한 우회상장 의혹은 IFM으로만 그치는 게 아닙니다.

조국 장관 일가의 블루펀드가 인수한 웰스씨앤티와의 인수합병을 통한 우회상장 의혹도 제기된 바 있습니다.

웰스씨앤티가 WFM을 인수합병하게 되면 우회상장이 가능하게 됩니다. 예를 들어 관급공사 수주로 인한 매출 수직상승으로 기업가치가 커진 웰스씨앤티가 매출이 급락 중인 WFM(2016년 159억원→2018년 87억원)을 인수합병 하는 시나리오입니다.

이렇게 되면 웰스씨앤티 최대주주인 조 장관 일가는 최대 수혜자가 되고, 합병법인에서도 최대주주가 될 가능성이 높습니다.

다만, 조 장관 일가의 사모펀드 의혹이 불거지자 WFM은 지난달 28일 최대주주를 변경했고 이를 지난 5일 공시했습니다.

변경사유로 “변경 전 최대주주(코링크 및 배터리 펀드)등의 장내매도(담보주식의 반대매매)에 따른 최대주주 변경”이라고 밝혔습니다.

이로 인해 배터리펀드 지분 26.22%(21억원 상당)를 보유하고 있는 신성석유의 대표이사 우국환 씨 등이 최대주주로 등극됐습니다.

익성+웰스+WFM 합병과 우회상장

일각에선 레드펀드가 투자한 익성(IFM)과 조 장관 일가의 블루펀드가 인수한 웰스씨앤티 등이 배터리펀드 소유의 상장사 WFM과의 순차적 인수합병을 거쳐 우회상장을 하려 한 게 아니냐는 의심도 제기하고 있습니다.

그도 그럴 것이 웰스씨앤티 최태식 대표는 언론을 통해 “웰스가 익성에 2차 전지를 납품할 수 있는 구조를 만들어 자연스레 합병하기로 했다”고 밝힌 바 있습니다.

이는 익성이 웰스씨앤티와 합병한 뒤 WFM과의 합병으로 우회상장 하려했던 게 아니냐는 것입니다.

따라서 코링크와 익성, 웰스씨앤티, WFM이 공동의 목표와 이익을 위해 한 몸처럼 움직였을 가능성에 무게가 실리고 있습니다.

조국과 정경심, 둘 중 한 사람 구속 불가피?

지금까지 마구 뒤섞여 갈피를 잡기 어려운 이른바 ‘조국 펀드’에 대한 큰 틀을 짚어보았습니다.

물론 곁가지까지 합치면 이보다 더 방대하게 얽히고설켜 있습니다만, 자칫 더 복잡할 수 있고 이해하는데 방해가 될 수 있어 큰 틀의 핵심만 짚었습니다.

아울러 코링크가 운용했던 4개의 펀드 중 그린펀드가 빠졌는데요, 아직까지 그린펀드와 관련해 제기된 의혹이나 의심할만한 정황은 없었습니다.

조국 펀드 수사에 박차를 가하고 있는 검찰은 현재 사문서 위조 혐의로 기소된 정경심 교수의 소환시기를 저울질하고 있다고 합니다.

검찰 수사 결과 정 교수가 레드·블루·그린·배터리펀드의 정점에 있는 운용사 코링크를 차명으로 설립했거나 경영에 개입했다면, 즉 정 교수가 ‘코링크의 실소유주’인 것이 드러나게 되면 이는 자본시장법과 공직자윤리법 위반 혐의가 적용될 수 있다고 합니다.

더군다나 조국 장관의 5촌 조카 조범동 씨가 지난해 8월 WFM에서 빼돌린 13억원 가운데 10억원이 정 교수에게 건네진 것으로 의심되고 있는데, 만약 이게 사실로 확인될 경우 횡령 혐의까지 더해져 검찰이 구속영장까지 청구할 수도 있다는 관측이 나옵니다.

이렇게 되면 조 장관의 낙마가 불가피함은 물론 조 장관도 자연인 신분에서 검찰 조사를 받게 될 가능성이 커 보입니다.

 

<사진제공 뉴시스>

 

스페셜경제 / 김영일 기자 rare0127@speconomy.com 

 

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김영일 기자
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  • 정치·재계를 담당하고 있는 취재 2팀 김영일 기자입니다. 인생은 운칠기삼(運七技三)·진인사대천명(盡人事待天命). 모든 것은 하늘에 뜻에 달렸다!!

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