Sri Lanka’s Social Media Blackout Proves Attack on Freedom of Information Is Still Ongoing

김동수 / 기사승인 : 2019-09-04 17:21:43
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▲ [Photo source : Wikimedia Commons]

[스페셜경제= Dongsu Kim] By all means, the tragedy at Sri Lanka is one of the worst to come out of 2019. Coupled with the New Zealand mass shooting, the coordinated bombing of churches and hotels in the country, and the subsequent social media blackout that threatens to upend Sri Lanka’s already wobbling connection with freedom doesn’t make much sense even to journalists in the country itself.


As BuzzFeed News illustrates, journalists in Sri Lanka are already being threatened for doing their jobs, and the fact that some commentators are putting sole blame on Facebook (which at least has rightfully been banned in Sri Lanka for information there to be misleading), others are shedding light on the fact that a media blackout now is not that good a move at all, especially since the country has a long history with censorship.


This is still pretty much the reality of things in Sri Lanka, when supporters of former president Mahinda Rajapaksa decided to gain control over the newspapers of Sri Lanka and even temporarily put the state TV station off the air.


The bombing’s connection with the chance to be broadcasted goes far deeper than just relatives being given the chance to learn the situation of their loved ones, it also paints a bleaker picture for Sri Lanka’s freedom to absorb factual information, especially since Rajapaksa’s supporters’ first move when they took over the government in the constitutional crisis was to subdue media outlets.


This incident is reminiscent of that, and many other things that make up Sri Lanka’s already tumultuous political climate.


It does have a connection with politics, too, as Yudhanjaya Wijeratne, a data scientist and public policy researcher based in Colombo, told BuzzFeed News that: “Media in Sri Lanka is owned by a literal handful of people, all tightly interwoven into the political fabric.”

스리랑카, 인터넷 쇄국?…언론 자유 곤두박질

[스페셜경제= 김동수 기자] 마힌다 라자팍사 전 대통령의 지지자들이 스리랑카 신문을 통제하고 주 TV 방송국을 일시적으로 방송하지 않기로 결정했다.

스리랑카의 언론인들은 위협받고 있으며 일부 분석가들은 페이스 북에 대한 비난을 받고있다. 미국이 검열과 함께 오랜 역사를 가지고 있기 때문에 지금은 미디어 정전이 그다지 좋은 움직임이 아니라는 사실을 밝히고 있다.

라자팍사의 지지자들의 첫 움직임 이후 스리랑카의 사실 정보 흡수 자유에 대한 희미한 그림을 그립니다. 그들이 헌법 위기에 정부를 점령했을 때 언론 매체를 정복했다.

이 사건은 스리랑카의 소란스러운 정치 분위기를 구성하는 다른 많은 것들을 떠올리게 한다.

콜롬보에 소재한 데이터 과학자이자 공공 정책 연구원 인 유한자야 위져튼은 “스리랑카의 미디어는 문자 그대로 소수의 사람들이 소유하고 있다”고 말했다.

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