대우조선해양, 초보자도 숙련공으로 만드는 ‘AI 로봇’ 개발

변윤재 기자 / 기사승인 : 2020-10-20 10:24:48
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작업내용 데이터화 후 표준화‥제품 정밀도 제고
열간가공 작업시 생산성 향상 및 근무환경 개선

[스페셜경제=변윤재 기자] 대우조선해양이 열간가공(熱間加工) 작업에서 숙련공을 대신할 인공지능(AI) 로봇 시스템을 작용한다. 전세계 조선업계 최초다. 

 

대우조선해양은 인공지능형 열간가공 로봇 ‘곡누리’를 개발, 옥포조선소 내 가공공장에 적용하고 있다고 20일 밝혔다. 

 

곡누리는 기존 작업자들의 노하우와 실적을 데이터화해 AI 기술을 활용해 저숙련자도 고품질의 제품을 만들고 다른 선박 건조작업에도 활용할 수 있다. 데이터가 쌓일수록 품질은 더욱 올라간다. 또 소음과 근골격계 질환 등에 노출됐던 작업자들의 근무환경을 획기적으로 개선할 수 있게 됐다. 

 

로봇 조작은 비숙련자도 2~3일의 간단한 교육을 통해 작업에 활용이 가능하다.

 

선박은 운항 성능을 높이기 위해 선체의 앞뒤가 복잡한 곡면으로 이뤄져 있다. 최대 두께 70mm에 이르는 단단한 철판을 곡면으로 만들기 위해서는 냉간가공(cold working)과 열간가공(hot working) 공정을 거치게 된다.

 

냉간가공은 상온에서 압축 롤러나 프레스(press) 등을 사용해 철판을 곡면으로 만들게 되고, 열간가공에서는 약 800℃가 넘는 고온으로 철판을 가열한 뒤 급속히 냉각시키는 곡면 성형 공법이 사용된다.

 

열간가공은 냉간가공에 비해 곡면 제작에 작은 힘이 들어가지만 철판을 균일하게 가열하기 어려워 꾸준한 품질 유지를 위해서는 숙련된 고기량자의 경험에 주로 의존해야만 하는 어려움이 있었다. 특히 이 작업은 고온과 고소음 환경 속에서 장시간 고정된 자세로 작업해야 하는 등 신체 부담이 커 그간 작업환경 개선이 필요한 대표적 직무의 하나로 꼽혀 왔다. 

 

대우조선해양은 3년 전부터 이 로봇 시스템 개발에 본격적으로 착수, 지난 9월 내부 시연회를 거쳐 현재 옥포조선소 내 가공공장에 실제 적용하고 있다.

 

대우조선해양 관계자는 “이번 자동화 시스템 구축으로 작업환경을 개선하면서 동시에 생산성 향상도 기대된다.”며 “앞으로 설계 데이터와 연계해 냉간가공 작업에도 적용할 수 있는 장비로 발전시켜 나갈 계획이다.”고 말했다.  

 

스페셜경제 / 변윤재 기자 purple5765@speconomy.com

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